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Catania, la ciudad bajo el volcán

Artículo de: Free Tour Catania

La historia de nuestra ciudad comienza hace unos 600.000 años en un gran golfo del mar Mediterráneo, en una zona que ahora corresponde a la parte oriental de Sicilia. Anunciado por violentos terremotos, un volcán submarino empezó a arrojar lava hirviente desde el fondo del mar hasta la superficie.

Con el tiempo, el volcán se elevó cada vez más, aumentando su volumen y convirtiéndose en el Etna, el famoso volcán activo más alto de Europa. Mientras tanto, la superposición de distintos flujos de lava creó una profunda capa rocosa que extendió su superficie desde Mesina hasta Siracusa, moldeando así la tierra de Catania.

La conexión innata y profunda entre Catania y el Volcán sigue encerrada en el nombre: Catania proviene de las dos palabras griegas κατά y Aἴτνη (Kata-Aitne), que significan "junto al Etna".

La ciudad debe al volcán no sólo su origen y su nombre, sino también la mayoría de sus características. El centro histórico de Catania presenta un uso masivo de la piedra volcánica: el basalto. De hecho, a Catania se la suele llamar la ciudad en blanco y negro debido a sus principales materiales de construcción, es decir, la piedra volcánica negra y la piedra caliza blanca de la costa sur.

El volcán: herrero y escultor

Su proximidad al Etna también ha marcado la historia y el destino de Catania: una ciudad destruida y comprometida varias veces por terremotos y erupciones. Según la tradición, Catania ha sido destruida y reconstruida más de 7 veces, pero conservando el alma y la herencia de sus diversas civilizaciones en el nombre de sus calles, el escudo de las fachadas de sus palacios, los detalles de sus rincones, los rasgos somáticos y los gestos de los ciudadanos, en las palabras y el acento de su dialecto y, por último, ¡su COMIDA!

Uno de los cambios más significativos en la forma de la ciudad se produjo en 1669 y 1693, respectivamente el año de la Gran Erupción y el año del devastador terremoto de Val di Noto de magnitud 7,4.

Durante estos dos acontecimientos, la ciudad quedó casi completamente destruida, perdiendo gran parte de su población y sus edificios antiguos y medievales. Sin embargo, la gran miseria y destrucción fueron el precio a pagar por un nuevo comienzo, un nuevo amanecer, el renacimiento de Catania bajo la luz brillante y solemne del Barroco.

Hoy el Barroco siciliano forma parte del Patrimonio Mundial de la Unesco y es uno de los principales atractivos de Catania. Nuestro estilo barroco es, en efecto, la perla del centro histórico: iglesias solemnes, cúpulas majestuosas, elegantes palacios con estatuas y fachadas ricamente decoradas y llenas de movimiento y efectos de claroscuro.

Los beneficios del Etna

"Para cada acción (fuerza) en la naturaleza hay una reacción igual y opuesta".

No, no es la física, ni el karma. Es la condición de vivir junto a un volcán.

A pesar de la fuerza destructiva del Etna, le debemos al volcán la infinita riqueza, el intenso sabor y la sorprendente variedad de nuestro territorio. Después de una erupción, la lava y especialmente la ceniza volcánica, liberan una gran cantidad de minerales y nutrientes del suelo, como sílice, oxígeno, dióxido de carbono, dióxido de azufre, hierro y potasio. Todos estos elementos químicos aumentan los niveles de fertilidad, contribuyendo así a la biodiversidad y fructificación de nuestra tierra y dando lugar a productos nutritivos, abundantes, sanos y sabrosos. ¡Pruébalo para creerlo!

La mayor parte del territorio del Etna está destinada a una antigua tradición: la viticultura. Las laderas del volcán están moldeadas por la presencia de viñedos dispuestos según el sistema de terrazas árabes.

Las uvas del Etna maduran a diferentes alturas, desde los 400 hasta los 900 metros sobre el nivel del mar, aprovechando al máximo la estratégica y deseable posición del Etna: la altura del monte Etna (unos 10990,81 pies, 3.350 metros), combinada con su proximidad al mar Jónico, proporciona una gran variedad de microclimas, permitiendo así el cultivo de diferentes variedades de uva de color, fragancia y sabor únicos.


Catania, la reina de la tradición culinaria siciliana

"¡Nunca bebas con el estómago vacío!". ¿Recuerdas el dicho?

La generosa tierra del volcán proporciona una extraordinaria variedad de productos que embriagarán tus 5 sentidos. Quesos, embutidos, tomates secos y aperitivos de todo tipo te abrirán el apetito durante un APERITIVO SICILIANO.

La agricultura sostenible y en libertad proporciona una gran cantidad de productos naturales locales que mantienen el sabor original y tradicional, respetando el territorio.

A lo largo de la historia, los sicilianos han expresado su gratitud a su tierra y a sus productos mediante recetas creativas que ahora forman parte de la tradición siciliana.

Hablando de la famosa comida callejera siciliana, el "arancino" es probablemente la celebridad más popular de la isla: clasificado entre las 5 cosas que no te puedes perder de Sicilia, ¡es una explosión de sabores única!

A primera vista, su forma puede parecer bastante inusual. En efecto, puedes comer miles de "arancini" en toda la isla, pero el "puntiagudo" es el original de Catanese.

La forma se refiere claramente al Etna, mientras que los ingredientes interiores contienen una mezcla de diferentes tradiciones culinarias antiguas y sabores que las palabras no pueden describir.

Pastelería tradicional siciliana

Según la etiqueta siciliana, una comida siempre debe terminar con un dulce. La tradición pastelera siciliana se puede experimentar en todas las cafeterías de Catania. Entre los imperdibles están:
"cannoli", conchas en forma de tubo de masa de hojaldre frita que suelen estar rellenas de crema dulce de ricotta o chocolate;
"minnuzze" o "cassatine": pequeños bizcochos de forma redonda cubiertos de azúcar, rellenos de ricotta dulce y coronados con la infaltable cereza roja;
"mignons": pequeños pasteles aromatizados con nata y frutas.
"frutta Martorana": dulces tradicionales de mazapán, con forma de frutas y verduras.

Hasta ahora hemos explorado la conexión entre Catania y el Etna dentro de la geología, la historia, la cultura y la comida. Pero la ciudad y el volcán también están intrínsecamente ligados dentro de la religión. En efecto, Catania es la ciudad que celebra cada año la tercera fiesta religiosa más importante del mundo:

La conmemoración de Santa Ágata

Santa Ágata fue una virgen mártir cristiana perseguida y brutalmente asesinada sobre brasas durante la dominación romana en Sicilia. Una Santa que ha sido celebrada durante casi veinte siglos por sus ciudadanos.

Estamos hablando de una de las fiestas más sorprendentes de la historia, una mezcla perfecta de fe, pasión, autosacrificio, folclore, velas, procesiones religiosas y espectaculares fuegos artificiales. Pero, ¿cuál es entonces la conexión entre la Santa y el Volcán?

Como todo héroe, Catania tiene un "talismán protector" secreto.

La tradición y algunos documentos históricos atribuyen a Santa Ágata varios milagros, como recuperaciones inesperadas y el fin de la peste en los siglos XVI y XVIII. Pero los más notables que se han transmitido de generación en generación son los relacionados con las terribles y peligrosas erupciones del Etna. .

Según estas historias, Santa Ágata ha salvado a Catania y a sus ciudadanos de innumerables desastres. De hecho, tras las oraciones, los votos y la gran fe de la gente, varios flujos de lava se han detenido repentinamente o simplemente han cambiado su ruta, salvando muchas vidas. 

Desde entonces, Santa Ágata es considerada la salvadora y protectora de Catania contra las catástrofes naturales y su relación con los habitantes de la ciudad se ha hecho más profunda y fuerte.

En resumen, el fuego es el principal elemento en común entre el volcán y la vida de Ágata: por el fuego perdió la vida, por el fuego protege a su querida Catania.

Ahora deja de leer sobre ella y ven a experimentar una multitud de emociones en la ciudad bajo el volcán.

¡κατά Aἴτνη (Kata Aitne) te está esperando!


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