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Las mejores rutas y desvíos entre San Antonio y Austin

Artículo de Brent Salter, fundador y Jefe de Amigos de Amigo Walking Tours.

A excepción de un año en el que el mundo se detuvo por la pandemia, la vida se define a menudo por las agendas apretadas, los compromisos sociales y la carrera de ratas de intentar llegar al día siguiente. Las vacaciones son un gran remedio para esto -para alejarse, respirar hondo y reiniciar-, pero incluso irse de vacaciones puede tener sus retos: ¿Dónde está mi Uber? ¿Habrá espacio para mi equipaje de mano en el compartimento superior? ¿Llegaré a mi vuelo de conexión? ¿Qué significa que Starbucks está cerrado hoy debido a una "emergencia de la tienda"? ¿Ese niño que llora está embarcando realmente en mi vuelo?

Pero hay algo en un viaje por carretera de "laissez faire" que es reconstituyente, aunque sea un viaje de un día o de una noche. Ropa cómoda. Gafas de sol. Café. Música. La carretera despejada. Sin reservas, ni esperas en facturación, ni rezos para que el asiento del medio se quede vacío.

Si por casualidad vas a pasar una temporada en Texas, especialmente en Austin o San Antonio (los dos principales destinos turísticos del estado), estás de suerte si un viaje por carretera te parece una buena idea. Hay grandes opciones para los exploradores que viajan entre estas dos ciudades, que están separadas por sólo 80 millas (129 km) con dos rutas principales.

Ruta nº 1: Interestatal 35 - Gucci, hormigón, pepitas de castor y salones de baile

La Ih-35 proporciona una conexión directa de 90 minutos entre las dos ciudades, aunque es propensa al tráfico durante las horas punta, así como a una escena monótona de hormigón, parques empresariales y expansión urbana que ha llenado el corredor. Aunque esto pueda parecer poco atractivo inicialmente, hay algunos desvíos maravillosos en el camino, con al menos cuatro salidas que vale la pena considerar. Algunos de estos desvíos llevan unos minutos y otros varias horas.

Salida 200: La ciudad de San Marcos es digna de mención por varias razones, pero la gente se detiene aquí principalmente para comprar en los centros comerciales San Marcos Premium Outlet Malls. Aunque se puede encontrar a muchos estadounidenses a la caza de ofertas (a veces esquivas) en ropa de diseño y artículos de marca, hay un gran número de visitantes internacionales que compran antes de regresar a sus países de origen, donde los precios de los mismos artículos son mucho más altos. Si no necesitas un nuevo par de Nikes o una batería de cocina Le Creuset adicional, probablemente sigas conduciendo.

Salida 191: Una experiencia de compra totalmente diferente se encuentra en Buc-ee's, una legendaria tienda multiservicio y gasolinera. Aunque hay otros locales en Texas, éste fue proclamado en 2019 como la tienda multiservicio más grande del mundo. Tiene 6.317 metros cuadrados y ofrece 120 surtidores de gasolina, 83 puestos de baño y 1.000 plazas de aparcamiento. El icónico castor de Buc-ee's que aparece en el cartel se ha convertido en la mascota no oficial de Texas, y dentro de la tienda se pueden comprar miles de artículos con el castor y otros elementos del orgullo tejano. Mientras que los visitantes que acuden por primera vez se quedan boquiabiertos ante el tamaño gigantesco de la tienda, los tejanos locales van de un lado a otro comprando sándwiches de barbacoa recién preparados, varios tipos de cecina, cojines decorativos para el sofá, un body "I love Texas" para el bebé de un amigo, y eligiendo entre 20 variedades de crema para añadir a su taza de café antes de salir y volver a la carretera. Realmente no importa si necesitas algo; en este lugar ,merece la pena parar.

Salida 191: En la misma salida, pero en dirección contraria, está la ciudad de Gruene, que ofrece otra oportunidad única para ir de compras y relajarse. Enclavado a lo largo del río Guadalupe, es habitual aparcar el coche y pasear por las calles flanqueadas por pintorescas tiendas y un antiguo almacén general. El Gristmill River Restaurant & Bar es uno de los favoritos de los lugareños, donde el ambiente ruinoso y las amplias zonas al aire libre son tan agradables como la propia comida. Inmediatamente al lado, el Gruene Hall es un famoso lugar de reunión para los que aman bailar y los que aman observar a la gente. Hay muchas historias sobre la aparición de Willie Nelson en este salón de baile, supuestamente trepando por una ventana para pasar entre la multitud. Gruene es el tipo de lugar al que vas cuando necesitas desconectar un poco y es la antítesis completa de Buc-ee's. Sin embargo, sigue habiendo un tremendo orgullo de los que conocen y aman el pueblo.

Gruene Hall es un hito clásico de la ciudad. (Crédito: Dominio público)

Salida 188: A sólo un par de kilómetros de Gruene está New Braunfels, una histórica ciudad alemana que cuenta con la panadería más antigua de Texas (Naegelin's) y el parque acuático número 1 de Estados Unidos (Schlitterbahn). La comunidad alemana fundo la ciudad a mediados del siglo XIX, y su herencia se ve en la arquitectura, la cultura e incluso en las personas que pasean por las calles que son sus descendientes. El Parque Landa es un sombreado bosquecillo de robles, donde las familias se reúnen para hacer picnic y los niños pasan los veranos nadando en las piscinas de agua de manantial. (¡También es un buen lugar para comer algunos productos horneados de Naegelin's!)

Ruta nº 2: Carretera 281 - Colinas, vacas, cascadas y presidentes de EE.UU.

Esta conexión de 120 minutos serpentea a través de Texas Hill Country. Aunque es menos directa (y requiere tomar la autopista 290 o la FM 2766 hacia el oeste para conectar con la autopista 281), esta ruta panorámica puede resultar más rápida en ocasiones en las que hay mucho tráfico en la ruta nº 1.

La región de las colinas de Texas es famosa por su fauna y flora (piensa en pájaros, vacas y ciervos; no en leones, tigres y osos) y por las flores silvestres de primavera, que la legendaria Lady Bird Johnson (esposa del presidente estadounidense Lyndon B. Johnson) ayudó a establecer como tesoro del estado. Con sus colinas, campos, puentes sobre ríos y pueblecitos, esta ruta es una experiencia muy diferente de la Ih-35. A lo largo del camino, hay varios lugares en los que merece la pena detenerse.

Parque Estatal de las Cataratas Pedernales: Imagina una barra de pan de molde que ha sido empujada, donde las rebanadas de pan se superponen unas a otras. Ahora imagina que esas rebanadas son gigantescas losas de piedra caliza, y que hay un río fluyendo por encima de ellas, creando cascadas, pequeñas cuevas y piscinas de agua fresca. Esto son las cataratas de Pedernales, un elemento básico en la vida de quienes crecen en la zona. No es un lugar en el que te apartes de la carretera para hacer una foto y seguir adelante; requiere tiempo y algo de senderismo, y es una gran oportunidad para experimentar Texas en su gloria natural.

El Río Pedernales con sus losas de piedra caliza. (Crédito: David SantoyoUnsplash)

Johnson City: Los Johnson fueron durante mucho tiempo una familia de ganaderos en el Hill Country y se convirtieron en los homónimos de esta ciudad. Probablemente nadie sospechaba que el niño que creció correteando al aire libre y asistiendo a la casita de la escuela junto a todos los demás niños de familias de ganaderos sería conocido un día como el presidente de EE.UU. Lyndon Baines Johnson. Esta ciudad es su lugar de nacimiento y la casa de su familia, donde los visitantes de hoy pueden ser huéspedes de la casa del ex presidente (llamada "La Casa Blanca de Texas") y ver dónde fueron recibidos jefes de estado y mandatarios de todo el mundo. La casa de la familia está cerrada por reformas, que probablemente terminarán en algún momento de 2022.

La "Casa Blanca de Texas" era el lugar donde el presidente estadounidense Lyndon B. Johnson recibía a invitados de todo el mundo. (Crédito: NPS/Cynthia Dorminey)

Blanco: Acercándonos a San Antonio, nos encontramos con la pequeña ciudad de Blanco. Existe la tentación de decir: "Sigamos conduciendo. No parece que haya mucho aquí". ...para el turista que quiere un autobús Hop On Hop Off y tiendas que venden camisetas y chucherías, puede ser cierto. Pero para el explorador que quiera ver la vida de Texas desde un ángulo diferente, Blanco es una joya. Es una mezcla de historia, espíritu empresarial y las historias de vida de personas que pueden haber estado en el pueblo durante generaciones. Hay varias bodegas y cervecerías en la zona (incluida la destacada Real Ale Brewing Company), pero también hay oportunidades para dar paseos a caballo (Travis P Trail Rides) o aprender sobre la lavanda y pasear por los aromáticos campos (Hill Country Lavender Farm). Es una hermosa oportunidad para explorar la vida local en el Hill Country. ...¡o puedes seguir conduciendo!

En cualquier ruta....

Incluso si sólo puedes hacer una de las paradas anteriores mientras viajas de Austin a San Antonio, añadirá riqueza a tu visita y comprensión de la vida local fuera de las zonas urbanas. También dirá mucho a los lugareños cuando te pregunten qué es todo lo que has hecho durante tu estancia en Texas. Por supuesto, si necesitas sugerencias sobre qué hacer durante tu estancia en San Antonio, consulta estos trucos para ahorrar dinero y ver lo mejor de la Ciudad del Álamo. Y si necesitas consejos para viajar a cualquier otra parte del mundo, entonces echa un vistazo a todas las magníficas opciones que la Free Tour Community pone a disposición de los viajeros que quieren vivir las mejores experiencias en sus viajes.


Gracias por leer el artículo. Para obtener más consejos de viaje de nuestros guías locales de todo el mundo, consulta la sección blog de nuestro sitio web. Cada semana publicamos recomendaciones de viaje únicas.

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